斯坦福校长为何摒弃大学排名?

发布于:2020-11-18  |   已聚集:人围观

  斯坦福校长为何摒弃大学排名?

  石毓智

  斯坦福的老校长卡斯珀曾说过,大学不是商场或股市,名次不应该一年一波动,而是一个沉静做学问的地方。

  耶哈德·卡斯珀(Gerhard

  Casper)是斯坦福大学的第九任校长,任期为1992-2000年。在他的任期内,大学的声誉似乎走入了低谷,主要表现在各个版本的大学的一年一度的排行榜上。在上个世纪80年代,斯坦福曾经两度被评为世界第一,然而进入了90年代,斯坦福则多在五六名之间徘徊。于是乎不少师生和校友就纷纷投书学校,质疑大学的管理是否出了问题。

  我于1996年秋季进入斯坦福,此时卡斯柏校长向全校师生发一个公开信,认为大学不应该像商品或者股市那样随时间而波动,大学是一个沉静的教学和研究地方,质量不会而且也不应该一年一波动,所谓的排行名次变化只是反映了评估机构的标准在变,然而大学还是原来那个大学。卡斯柏要人们淡定看待各种排行榜,同时他宣布从此以后斯坦福不再配合任何大学评估机构,不再给他们提供任何相关的统计数据,大学管理的一切精力都集中在如何改善教学和科研环境上。

  正是卡斯柏校长的淡定,换来了斯坦福在新世纪的辉煌。进入新世纪以来,在斯坦福本校工作的科研人员,有20人获得诺贝尔奖,3人获得菲尔兹奖,6人获得图灵奖,位居全世界大学之冠。

  我的一个感受是,斯坦福的校长就像一个隐士,一年到头,大学的网站上很难见到关于他们的活动报道。他们的精力主要集中在三件事上:一是筹募基金,二是促成跨学科合作,三是美化校园。

  我与卡斯柏校长有几次“零距离”的接触。1997年冬季,他召集了十几个研究来座谈,我中了头彩被选中。校长请大家吃了一顿晚餐,食物很别致,味道很不错。饭后校长跟我们聊了大概两个小时,具体内容我大都忘了,大都是些抱怨的话。读书期间,我几次看到卡斯柏校长在校园里到处走动查看,似乎是在观察校园哪些地方需要维修。2010年,我会去访学时,听一个讲座,演讲者原来是卡斯柏请来的专家,我正好坐在校长背后一排,那时他已经卸任了;打了一个招呼,估计老校长早忘了曾经招待过我一顿晚饭。

  卡斯珀校长给我的印象就是低调、朴实、平易近人,坚毅、淡定、雄心勃勃。斯坦福今日的家业,就是靠像卡斯柏这样的校长一代一代积累起来的。   

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  Gerhard

  Casper校长

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